Excursiones

El Mercadal, un pueblo desaparecido

La ermita de Sta Águeda, la pardina y Villar de los Navarros

ITINERARIO:

Blesa - Plenas (por Valceres)- Loscos (por carretera) - Ermita de Santa Águeda - el Mercadal
Regreso alternativo: prolongar la excursión a Villar de los Navarros, regresar directamente a Plenas - Moyuela - Blesa

DIFICULTAD: Fácil, con pendientes suaves.
DISTANCIA:

24,8 Km hasta el Mercadal
31 hasta Villar de los Navarros
40 volviendo a Plenas por los montes
56,8 a Blesa.

APTO PARA BICICLETA:

HORARIO:
(en bicicleta)

1 hora y 25 minutos hasta el Mercadal.
3 horas en total

DESNIVEL:

242 m aprox. (entre 770 y 1015 m)

CARTOGRAFÍA:

Servicio Geográfico del Ejército  E: 1:50.000, Hoja de Moyuela 27-18 (466)


En esta ocasión proponemos una excursión corta a un pueblo próximo ya desaparecido, el Mercadal, que podemos completar en poco más de dos horas; o en más, según nos tomemos nuestro tiempo andando, en bicicleta, o incluso en automóvil, que hay gente para todo.  En cualquier caso le recomiendo que se lleve prismáticos si tiene la posibilidad.

Hacia Valceres

Partiremos de Blesa en dirección a Plenas por el camino de las eras, hacia el término de Valceres.  Como no abandonaremos el camino principal, omitiré los detalles y los cruces de caminos que no sean significativos.  Seguiremos recto en el cruce del balsete Royo.  En el siguiente desvío (un poco anterior al kilómetro 5 y próximo al manantial de Valceres), el camino se divide en tres, el de la izquierda lleva a un cortado en la montaña y el del centro a cruzar por peña Levanto.  En este caso tomaremos el camino de la derecha y remontaremos el monte por una cuesta muy llevadera.  Poco antes de alcanzar la cima, próximo a una paridera, hay un camino que cruza transversalmente, pero lo ignoraremos, siguiendo recto, para saltar la cumbre.

Aquí podremos hacer una pausa para observar el paisaje, ya que desde la cima dominamos algunos de nuestros objetivos: los pueblos de Plenas y Loscos;  además de un par de ermitas, y los pueblos de Mezquita y Monforte.  En realidad estamos entre las cimas de la peña Levanto y la Tarayuela, de 930 y 940 m respectivamente, pero apenas nos ocultan el horizonte.  Estamos en el límite de los términos de ambos pueblos, que es también el de las provincias de Teruel y Zaragoza.

A partir de ahora el camino desciende de forma más acusada y está en peor estado, ya que no es muy transitado ni se repara regularmente.  El camino nos llevará sin pérdida al fondo del barranco, junto a un abrevador con pozo en las cercanías de Plenas.  El único cruce que encontraremos, tras descender unos cientos de metros, lo tomaremos a la derecha.  Si tenemos cuidado con el firme, que es un tanto traicionero, llegaremos al fondo del río Seco sin más contratiempos.

Plenas

Nuestro paso siguiente es el pueblo de Plenas, para lo cual tomaremos el camino que arranca un poco más abajo del abrevador y que asciende el único monte que nos separa.  Seguiremos recto en los varios cruces que jalonan el camino hasta hallarnos en la vertiente norte, donde disfrutaremos de una bonita vista del río Santa María, Plenas y su huerta.  A poco más de un kilómetro a nuestra izquierda queda la ermita del Carrascal.  Hace siglos Blesa acudía en romería a esta ermita.  Todavía lo recuerda alguno de los gozos que conocía en Plenas y Loscos:

Plenas la venera ... y también Moyuela
Loscos y Monforte ... también los de Blesa

El descenso es corto y al final doblaremos a la derecha para llegar por un camino asfaltado a la parte baja de Plenas, entrando junto a los lavaderos, la fuente generosa y la iglesia; esta tiene una torre casi deslumbrante tras la restauración de hace unos años.

La antigua pista de Plenas a Loscos es desde hace muchos años la actual carretera(*), que tomaremos sin complejos, ya que no tiene excesivo tráfico.  Únicamente hay un repecho, más o menos a mitad del camino, justo al reentrar en la provincia de Teruel, que es conocido por los lugareños como el alto del Turquillo.  Desde lo alto del mismo podemos ver Loscos y Mezquita a los pies de la sierra de Oriche, una de las primeras cadenas del Sistema Ibérico.

En los mapas más antiguos aparecen marcados dos caminos entre Plenas y Loscos.  El más norteño se separa de la carretera actual para acercarse a la ermita de Santa Águeda antes de llegar a Loscos, pero no lo puedo recomendar porque todavía no lo he recorrido personalmente.

Loscos

A la entrada de Loscos (Km 19,4 de esta excursión y aproximadamente tras una hora de camino) hemos dejado a la derecha el peirón de la Virgen del Rosario, firmemente apoyado y blanqueado, desde que fuera reconstruido tras caer en 1996 fruto de un accidente.  Podemos aprovechar la llegada al pueblo de Loscos para descansar mientras admiramos la ermita de San Roque que se encuentra en las afueras, saliendo por la carretera de Bádenas.  Destaca por su planta singular en cruz, pero con todos sus brazos semicirculares a modo de ábsides.  Está orientada al NO.


Ermita de San RoquePlanta de la ermita
Ermita de San Roque en las inmediaciones de Loscos

Retomamos tras esta pequeña visita el camino a Santa Águeda, desde el peirón (o pilón) de la Virgen del Rosario, nuestro punto de partida, (Km 19,9) pues a su izquierda nace uno de los caminos que lleva a la ermita de Santa Águeda, a través del término de los Parrales.  El camino se encuentra bien conservado y delimitado, y también tenemos la ventaja de que la ermita está casi siempre a la vista por su posición elevada.  El primer desvío (Km 20,6) lo tomaremos a la derecha.  Y ya cerca de la ermita, encontraremos el segundo cruce (Km 21,8) que tomaremos a la derecha, ascendiendo un pequeño repecho que nos llevará sin pérdida a la ermita (Km 22,4) en una hora y cuarto aproximadamente.


Croquis de la excursión


La ermita de Santa Águeda

Está situada en la cima de altozano.  Tan sólo por las vistas y la privilegiada perspectiva sobre el paisaje merece nuestra visita.  El edificio de la ermita es una construcción gótica, con una sola nave con cubierta a dos aguas.  Posee un arco sencillo en la entrada. Se menciona en diferentes libros que pudo ser la iglesia de un poblado situado en las laderas de la misma.  Hoy, crecen a sus pies, con tranquilidad vegetal, los árboles que plantan los vecinos de Loscos animados por la Asociación Cultural Trassierra, pero en siglos pasados fueron los íberos y romanos quienes aprovecharon este promontorio, e incluso los musulmanes durante los siglos XI y XII.

Actualmente peregrinan desde Loscos el último domingo de mayo, a pesar de que el día de Santa Águeda es en otro mes.  La tradición de peregrinar a esta ermita es bastante reciente, cuando sustituyó a la peregrinación que se hacía a la ermita de la Virgen del Carrascal.

Ermita de santa Águeda
Ermita de Santa Águeda, próxima a Loscos

Desde esta privilegiada posición podemos contemplar nuestro siguiente objetivo, hacia el norte (la ermita apunta al NE) y muy próximos, están la ermita y el despoblado del Mercadal, junto a un bonito grupo de carrascas y una balsa que quizá sólo pueda verla con prismáticos.  En cualquier caso el paisaje circundante llama la atención a quien se ha acostumbrado a los horizontes blesinos, ya que las tierras no aparecen salpicadas por los eriales que suponen nuestros montes.  Se puede disfrutar de un verdor casi continuo en la primavera, hay muchos más árboles rompiendo la monotonía de los llanos cerealistas y tenemos el cercano fondo de las sierras de Oriche y Herrera.

Bajaremos de la ermita al camino que nos trajo aquí y lo retomamos hacia la izquierda.  A pocos metros encontramos un desvío que debemos tomar a la izquierda; esto se hace para recorrer paralelamente el riachuelo cercano, sin descender a él.

Tras un breve recorrido llegamos a la balsa del Mercadal (Km 24,5).  Sus aguas están más limpias que las de nuestras balsas debido a que recibe agua de un manantial próximo y tiene un pequeño sobradero hacia un campo.  Se pueden ver las plantas acuáticas que crecen en el fondo y oxigenan el agua, donde se refugian las ranas que se crían en primavera.  El pueblo del Mercadal queda 300 metros a la izquierda, así como su ermita.

La ermita de San Miguel y la pardina de El Mercadal

Según los entendidos, la ermita que hoy podemos ver en el Mercadal se remonta a la Edad Media, es de estilo románico y sería la contemporánea de los edificios que formaban el antiguo pueblo, hoy desaparecido, entre cuyos muros y solares se deambula al acercarse a ella.

Ermita de S. Miguel, en el despoblado del Mercadal
Ermita de San Miguel en el Mercadal

La pequeña ermita es de mampostería, simple y tosca, con una sola nave de ábside semicircular.  Una pequeña ventana de tipo tronera da luz a su interior.  Tiene adosada una casa y un edificio para usos agrícolas. No la he visto por dentro, aunque no debe tener mucho interés, pues al parecer, fue incendiada durante la última guerra civil.  A ella acudían el primer domingo de mayo los vecinos de Loscos.  El día siguiente a la Pascua acudían los niños de Nogueras a comer "roscas".

Del pueblo quedan el trazado de sus calles, quizá dos manzanas con el arranque de los muros, y un poco de historia grabada en los libros, que no en sus piedras.  Podremos aprovechar el grupo de hermosas carrascas que crecen junto al solar del pueblo para descansar y reponer energías.

El Mercadal no debe llevar despoblado tantos siglos como el pueblo que pudo haber en Santa Águeda. Existiría posiblemente desde el periodo de la reconquista cristiana.  La evolución registrada de su población fue la siguiente:

Censo Población
137320 maravedís (?)
138334 maravedís (?)
141426 maravedís
14884 fuegos
14951 fuego
16461 fuego

No fue mucho más pequeño que el de otras aldeas de los alrededores, perteneció a la Comunidad de Aldeas de Daroca, en la sesma de Trassierra.  Para que podamos compararlo veamos lo recaudado en 1373 y los fuegos contados en 1495 en varios pueblos vecinos.

  1373
(maravedís recaudados)
1495
(fuegos)
Mezquita3937
Loscos23< 20
Piedrahíta3529
El Colladico175
Monforte9678
Blesa-125
Huesa-243

Posiblemente desapareció a causa de alguna de las terribles epidemias de peste a comienzos del siglo XV o antes, tras lo cual su única casa se habitó por ermitaños o pastores.  La pardina conformada por las tierras de su término municipal fue administrada por los cinco pueblos vecinos hasta que en los años 60 del siglo XX se agregó la pardina al término de Loscos.

La casa que linda con la ermita estuvo habitada hasta 1961 por una familia de pastores de Plenas que trabajaban para un terrateniente de Santa Cruz de Nogueras, Tomás Simón, que también fue alcalde del pueblo.

Una opción: acercarnos a Villar de los Navarros

Las posibilidades para regresar a Blesa cómodamente pasan por volver por el camino recorrido hasta Loscos y desde allí tomar la carretera (por Plenas y Moyuela), o bien cruzar el monte para llegar a Monforte y volver por el pueblo abandonado de Otón, completando de esta forma una didáctica mañana.  En otras excursiones encontrará las indicaciones para seguir el segundo de estos caminos.

Pero si sus fuerzas y forma física se lo permiten, podemos alargar esta excursión hasta el Villar de los Navarros (media hora) y volver luego por camino a Plenas.

Para visitar el Villar, relativamente cercano a donde nos encontramos, volveremos a la balsa y continuaremos el camino por el que llegamos al Mercadal.  Sin dejar el camino principal llegaremos hasta un primer desvío en el kilómetro 28,2 que tomaremos a la derecha.  Pocos alicientes podemos destacar por el camino.  En el kilómetro 30,8 pasamos junto a otra balsa y un camino que se incorpora por la derecha.  Préstele atención porque volveremos por él.  Un poco más adelante de la balsa llegamos a lo alto de un monte, junto al peirón de San Antonio que domina el pueblo del Villar de los Navarros.  Desde aquí tendremos una buena perspectiva del pueblo y el río Cámaras.

El regreso a nuestro valle

Como esta excursión es ya bastante larga en el tiempo, no bajé hasta el Villar y regresé a la balsa anteriormente citada, donde tomé el camino que ahora queda a la izquierda.  La intención es utilizar otro camino para ir directamente al pueblo de Plenas.  Desde la balsa comienza una cuesta no muy larga, que termina en el Km 32,2 en un desvío con tres opciones, de las que tomaremos la de la derecha, por el camino principal.  Quinientos metros más adelante encontraremos otro desvío que también tomaremos a la derecha y poco más adelante llegamos a otro desvío, en las inmediaciones del río Pilero que debemos cruzar.  En este caso tomaremos el desvío (en forma de rotonda) a la izquierda, que desciende rápida, casi bruscamente, hacia el barranco que, claro está, habrá que volver a subir por la margen contraria.

Aquí comenzará una pendiente prolongada, pero que nos conducirá a Plenas sin pérdida.  Sólo hay que reseñar un desvío en el kilómetro 34,2 que debemos tomar recto, sin abandonar el camino firme, y un cruce casi transversal en el 35,8, próximo a la cresta de estos montes que ya nos mostrará Plenas y la silueta de unos montes más familiares.  Los cuatro kilómetros de descenso a Plenas suponen un descanso para las piernas de cualquier ciclista, así como la fuente del pueblo (Km 40).

Como volver a Blesa por camino desde Plenas es muy duro, debido a las pendientes y el estado del camino, es mejor optar por usar la carretera para regresar, alargando la vuelta pero ganando en velocidad, con lo cual podremos plantarnos en nuestro punto de partida en tan sólo 56,8 kilómetros aproximadamente y unas tres horas de excursión, que en realidad nos han llevado mucho más atrás en el tiempo.

F.J.L.A.
Junio de 2000

Bibliografía

- Vidas aisladas.  Aproximación a unas formas de vivir ya desaparecidas. Ángel Segismundo Tomás del Río, Cuadernillos culturales nº 10, Asociación Cultural Manuela Sancho, de Plenas.

- "Patrimonio histórico de Aragón.  Inventario arquitectónico de Teruel". Félix Benito Martín.

- Patrimonio arquitectónico de Loscos: Ermita de Santa Águeda. José Miguel Simón Domingo.  Revista Oriche, nº 7, diciembre de 1992.

- Pascual Crespo, "Libro de la manifestación del moravedí de las aldeas de la ciudad de Daroca, 1373", Centro de Estudios del Jiloca, 1998.

- Antonio Serrano Montalvo, "La población de Aragón según el Fogaje de 1495", Institución Fernando el Católico, Gobierno de Aragón e Instituto Aragonés de Estadística, Zaragoza, 1995.

Para saber más...

La excelente página de la Asociación Cultural Trassierra, de Loscos tiene artículos concisos y bien documentados sobre las ermitas visitadas en esta excursión.  Los puedes leer en www.loscos.info


Notas

 
(*) A pesar de los años transcurridos, este tramo sigue sin aparecer en mucha cartografía presuntamente puesta al día, como el programa Sitear editado el año 1999 por la DGA o la cartografía publicada en la versión actualizada de la Gran Enciclopedia Aragonesa 2000.


Blesa, un lugar en el mundo
Última actualización: 15 de agosto de 2000